Great Smoky Mountains NP
Great Smoky Mountains NP
Reisspecialist: Suzanne Gabrielse

Great Smokey Mountains

Tennessee

Een bezoek aan de Deep South is niet compleet zonder hét natuurpark van dit gebied te bezoeken. The Great Smokey Mountains, gelegen aan de voet van de Blue Ridge Mountains en het begin (of einde) van de Blue Ridge Parkway. Het park dankt haar naam aan de lichtblauwe nevel die tussen de bergen hangt. De belangrijkste route door het park is de highway 441. Deze route moet je zeker rijden omdat de weg bij de overgang van Tennessee naar North Carolina echt de hoogte in gaat. Dit biedt een aantal mooie uitzichtpunten waarop je neerkijkt op de valleien en de nevel die hier tussen hangt. Wanneer je de tijd hebt kun je nog een stuk Blue Ridge Parkway rijden. Een route die helemaal door de Appalachen Mountains loopt richting Shenandoah NP. Bij een van de uitkijkpunten stond ik vrolijk te poseren voor een van de vele foto’s toen ik in mijn rechter ooghoek opeen iets zag bewegen in de boom naast mij. Een kleine bruine beer zat hoog in de boom te kijken wat er op de grond gebeurde! Fantastisch! Houd je ogen dus open voor beren, vooral ook in de bomen. Uitvalsbasis van het park is het plaatsje Gatlinburg. Een klein toeristisch plaatsje met veel restaurants en hotels. Gatlinburg is erg druk en hysterisch, het doet wat denken aan een toeristische boulevard, maar ligt direct aan de ingang van het park en daardoor wel een perfecte overnachtinglocatie. Wil je ’s avonds toch nog wat meekrijgen van de drukte bezoek dan een van de vele Moonshine distilleerderijen. Moonshine is de drank die tijdens de drooglegging van Amerika in de bossen van de Appalachen illegaal gestookt werd. En die je nu nog steeds kunt proeven in Gatlinburg. Smokey Mountains is op prima rij afstand gelegen van Atlanta Airport. En dus goed te combineren met een late terugvlucht of vroege heenvlucht. Ik vond dit park echt een aanrader!