Reisspecialist: Sabine van der Kolff

Wringleyville en honkbal Wringley Field

Illinois

Honkbal is volksport nummer 1 in Amerika. Waar Europeanen helemaal gek worden bij voetbal kampioenschappen is dit in Amerika het geval bij Honkbal wedstrijden. Het voordeel is dat de teams vaak 2 of 3 dagen achter elkaar tegen dezelfde ploeg spelen omdat de afstanden in Amerika zo groot zijn tussen de verschillende stadions. Mocht je dus in de stad zijn tijdens een reeks wedstrijden zul je dit direct opmerken in het straatbeeld. Ontzettend veel mensen kleden zich in de kleuren van de honkbal ploeg. In Chicago is de grootste club de Chicago Cubbs, een ploeg die het voor 108 jaar zonder het kampioenschap moest doen (een record in de geschiedenis van het Amerikaanse honkbal). Een slechte reputatie dus, maar in 2016 revancheerde de ploeg zich en wonnen het kampioenschap. Je kunt je voorstellen wat een feest dat was en hoe hoog de verwachtingen zijn voor de aankomende jaren.

Tijdens mijn bezoek aan Chicago zag ik dagelijks steeds meer mensen met Cubbs shirts en vlaggen dat ik in een sportwinkel toch maar even ging vragen tegen wie er gespeeld werd. Ons werd aangeraden ook zonder tickets richting de wijk rondom het stadion te gaan, omdat je ook buiten het stadion vele activiteiten had en op grote schermen de wedstrijd kon volgen. Het fijne van Chicago is dat alles makkelijk bereikbaar is per metro. Dus binnen 30 minuten stapten we in een vrolijke menigte van baseball fans. Geen hooligans zoals we in europa wel eens zien, maar fans van alle leeftijden en veel kinderen. Ook fans van de tegenpartij, bij ons de Detroit Tigers, liepen gewoon rond het stadium en er hangt een heel gemoedelijke sfeer.

Uiteraard hebben we geprobeerd om nog een kaartje te bemachtigen. Verkopers genoeg, maar de ticketprijzen lagen ter plaatse enorm hoog. Daarom is het ook echt aan te raden om in Chicago tickets vooraf te boeken, zodat je zeker weten een eerlijke prijs betaald en legale tickets aanschaft. Onze reisspecialisten kunnen je hierbij helpen.

Maar ook buiten het stadion heb ik een topdag gehad. Jonge vaders die hun kinderen leren op de juiste manier te gooien, hotdog verkopers, volle kroegen waar op grote schermen de wedstrijd wordt gekeken, groter terrassen met buiten schermen en natuurlijk het geluid uit het stadion als de Cubbs scoorden, waanzinnig. De Cubbs wonnen deze wedstrijd dus was het extra feest. Wil je na deze middag echt nog verder stappen, bezoek dan het aangrenzende Boystown, Chicago’s belangrijkste Gay district, met vele bars en discotheken.