Reisspecialist: Sabine van der Kolff

Off Road in de Golden Circle

Westland

Tijdens mijn reis over IJsland ben ik per 4WheelDrive over het hele eiland gegaan. Na aankomst in Reykjavik haal je je auto op en start je direct met een van de bekendste routes in het park, de Golden Circle. Hiermee wordt het gebied rondom Pingvellir nationaal park, Geysir en de machtige Gulfoss watervallen bedoelt. Het 'Golden Circle rondje ' is een absolute must wanneer je in IJsland bent. Je ziet in Pingvellir NP een prachtig vulkanisch landschap van bergen, rotsen, vulkanen, lavavelden en watervallen. In het park zijn onder meer enorme breuken en spleten te zien, ontstaan door tektonische beweging. Het is een bizar zicht op de aardkorst die open barst. Verder reizend langs de Golden Circle route komen we langs Geysir, een geothermisch gebied met de bekende Strokkur geiser, die ongeveer elke 5 minuten kokend heet water tot wel 35 meter de lucht in spuit. Voor mij de eerste keer dat ik zoiets zie gebeuren, en erg indrukwekkend wanneer je het water ziet beginnen te borrelen, het wateroppervlak begint te schommelen en met een enorme spuit knalt het water uit de bron. Als laatste hoogtepunt van dit gebied bezochten we de Gulfoss, een 32 meter hoge watervallen met twee trappen waar je bizar dichtbij kunt komen. Iets wat ons sowieso opvalt in IJsland, er mag hier heel veel. Betuttelende afzettingen of valhekjes kom je hier bijna niet tegen. Men gaat er vanuit dat iedereen zelf het risico kan inschatten dat je niet te dicht op de natte steile rotswand naast de waterval moet gaan staan. Na deze stops op de Golden Circle route hebben we nog wat tijd over en besluiten we onze 4 wheel drive even te testen op een aantal off-road wegen rondom de Hekla, de bekendste vulkaan van IJsland totdat een aantal jaar geleden die andere vulkaan met die moeilijke naam uitbarsten en het hele vliegverkeer plat legde. Uiteraard weet ik na twee dagen precies hoe ik de naam van deze vulkaan, de Eyjafjallajokull, moet uitspreken. Maar telkens als ik denk het onder de knie te hebben en aan elke ober, hotelmedewerker of benzinepomp houder mijn kunsten vertoon blijkt mijn uitspraak toch net weer niet helemaal te kloppen. Even door oefenen dus.