Reisspecialist: Melvin Malepaard

Cowboy Country & Gold Rush

British Columbia

Het deel ten westen van de Fraser River wordt ook wel Cowboy Country genoemd: hier liggen de grootste ranches van British Columbia. Het is mogelijk om te verblijven op één van deze ranches zodat jij dagen lang kunt paardrijden op de uigestrekte heuvels van Canada. In het zuiden liggen Cache Creek en Lilloeet. Cache Creek was eens een zeer belangrijke bontstad, maar sinds de opening van de Coquihalla Highway is het een heel rustig plaatsje geworden. Ten noorden ervan ligt de Historic Hat Creek Ranch, waar nog een origineel stuk aanwezig is van de Cariboo Wagon Road. Ook kun je er een aantal gebouwen uit het midden van de negentiende eeuw bezoeken. De naam Lilloeet is vermoedelijk een verkeerde spelling van Leelwat, een lokaal Indianenopperhoofd. Lilloeet profiteerde ook maximaal van de gold rush: niet alleen omdat er aardig wat goud in de omgeving werd gevonden, maar ook omdat alle gelukzoekers door de plaats kwamen, hier uitrusting kochten en het nodigde geld uitgaven. In 1862 had de stad 16.000 inwoners, waarmee het een van de grootste steden ten noorden van San Francisco was. Natuurlijk duurde ook deze situatie maar kort en Lilloeet is nu een rustig stadje met 2.000 inwoners. Wel ademt het nog steeds de sfeer uit die tijd. In juni zijn er de Only in Lilloeet Days, waarin een weekend lang de gouden dagen worden herleefd. In het Lilloeet Museum (790 Main Street) is ook nog veel gold rush history te zien. Langs Lillooetʼs Golden Mile of History liggen 15 gebouwen die in de geschiedenis van het stadje een belangrijke rol gespeeld hebben. In het gebied rond Lillooet kun je naast goud ook stenen als jade en agaat vinden.