Hawaii Volcanoes NP Big Island Hawaii
Reisspecialist: Elske Doets

Fietsen op lava op de Big Island van Hawaii

Hawaii

Big Island is het grootste eiland van de archipel Hawaii en het wordt gedomineerd door diverse vulkanen in een dramatisch zwart en bijna buitenaards landschap. De Mauna Loa en Mauna Kea zijn allebei meer dan 4100 meter hoog. De laatste is qua oppervlakte tevens de grootste berg ter wereld. Met het onderwatergedeelte meegeteld is deze slapende vulkaan maar liefst 17 kilometer hoog! 

Mist op de top maakt de route van west naar oost extra mysterieus. Het lijkt net alsof er vloeibare drop vanuit de hemel op de aarde is neergestort. Hoe bijzonder is het dat hier nog twee continu actieve vulkanen zijn, die allebei lava produceren die je gewoon met het blote oog kunt zien. Elk jaar voegen deze twee vulkanen, t.w. de Kīlauea en de Mauna Loa in het Hawaii Volcanoes National Park, nieuw land toe. De Kīlauea stort lava zo in zee en vormt hierbij een grote grijs-zwarte rookpluim. Als je goed kijkt zie je zo vloeibaar lava stromen. Je moet wel afstand houden, omdat het nieuw ontstane land met evenzoveel kracht weer kan afbreken. De veiligheid die in dit gebied voor de bezoekers in acht wordt genomen is groot en terecht. Deze vulkaan barst continu uit sinds 1983. Bijzonder zijn de rookpluimen die uit spleten komen en hier en daar een groen varentje dat in het diepzwarte lava is geworteld. 

Wij hebben het park op 3 manieren bezocht. Allereerst een fietstocht vanaf Puna naar Kalapana. Je fietst door het park over lava uit 2008. De zwarte lavakoorden lijken sprekend op de vulkaangodin Pele. Een bizar feit is dat mensen huizen bouwen en wonen op de zwarte en nog redelijk verse lava net buiten het park. Wij kunnen onszelf hier niets bij voorstellen. Vanzelfsprekend kunnen de Hawaiianen zich niets voorstellen bij het feit dat wij in Nederland grotendeels onder zeeniveau leven.

Wij zijn Hawaii Volcanoes National Park ook met de auto in geweest en hebben voor zover mogelijk alle scenic routes gereden. Erg mooi vonden wij het hoger gelegen gebied in het park met indrukwekkend grote en groene reuzenvarens en eucalyptusbomen met rode bloemen. Hier hebben we een wandeling gemaakt in een lavatunnel. Hier zitten ook veel vogels en het is echt tropisch. Het Jaggar Museum & Overlook biedt uitzicht op een continu rokende en ingezakte krater. Bijzonder om te zien dat hier, te midden van de chemische vulkaangassen, tropische witte vogels vliegen en leven. Vanuit de verte lijken het net meeuwen, maar als je goed kijkt zie je dat ze een lange witte of rode sliertachtige staart hebben. Heel mysterieus! 

De derde manier waarop wij het park verkenden was per helikopter zonder deuren. Heel erg spannend en ook eng! Dit leek mij vooraf wel stoer. We wilden de lava zien vloeien van nog dichterbij. Het waaide erg hard. Helaas moesten wij vanwege de mist en door de regen al na 15 minuten terugkeren. Jammer, maar eigenlijk waren we ook wel blij, aangezien we als het ware als 'frozen' in de heli zaten!  

Kortom: Big Island is echt heel bijzonder door de actieve en groteske vulkanen! Een niet te missen 'must do' op Hawaii! 

Elske Doets

Zakenvrouw van het jaar 2017

Directeur-eigenaar Jan Doets America Tours

www.elskedoets.nl - Twitter: @DoetsElske - Instagram: elskedoets - www.jandoets.nl/Elske