Elske in San Francisco
Elske in San Francisco
Elske in San Francisco
Elske in San Francisco
Elske in San Francisco
Elske in San Francisco
Elske in San Francisco
Elske in San Francisco
Elske in San Francisco
Elske in San Francisco
Reisspecialist: Elske Doets

De superslimme ‘vibe’ van San Francisco

California

Onlangs was ik een paar dagen in San Francisco, kortweg SanFran, en kon ik met eigen ogen zien hoe snel deze stad in ontwikkeling is. Door de enorme groei en invloed van de tech sector (Twitter, Apple, Google, Facebook, etc.) is het alsof delen van SanFran al in de toekomst leven, vijf of tien jaar verder dan nu. Dat was tenminste mijn beleving toen ik in het centrum, in Hayes Valley, langs de superhippe koffietentjes, in zeecontainers gevestigde horeca en futuristische boetieks met consumenten robotica wandelde. De vibe van SanFran is er onmiskenbaar één van ‘Jong, Snel & Slim’.    

De welvarende tech-generatie wil bovendien een leuk leven hebben, en dus zijn er, vergeleken met mijn laatste bezoek, veel wolkenkrabbers en luxe woontorens bijgekomen. Ooit werd de skyline beheerst door de Pyramid toren en de Coit Tower, maar de nieuwe aanwas van adembenemende hoogbouw laat je één ding weten: hier in SanFran zit je op de ‘goudaders’ van de digitale economie en kun je ruiken aan de lifestyle van tech-werkers, die onze (online) toekomst gaan vormgeven.

Wat mij aangenaam verraste was de open sfeer van San Francisco. Natuurlijk was deze stad al decennia schatplichtig aan de hippiecultuur en stond het bekend als paradijs voor creatieve en vrijzinnige geesten, maar ik merkte in mijn contacten hoe nieuwsgierig en hongerig de mensen zijn naar nieuwe kennis, andere culturen, grensverleggende ervaringen. Terwijl New York een gereputeerde naam is met een gevestigde cultuur waar mensen graag ‘in willen passen’, ademt San Francisco avontuur, ontdekking, honger naar de toekomst en zijn mensen bereid op zoek naar nieuwe horizonten bestaande zekerheden overboord te gooien. Afkomst, kleur en leeftijd doen er daarbij niet toe – waardoor SanFran ook superdivers is. Héél inspirerend!  

Gelukkig blijven er ook dingen hetzelfde. Zoals de iconische Golden Gate brug die nog altijd een magnetiserende aantrekkingskracht heeft, zelfs als je ‘m, zoals ik, al zo’n vijftien keer gezien hebt. Persoonlijk vind ik fietsen over de Golden Gate Bridge (naar Sausolito) een sensatie die je bij een bezoek aan SanFran niet mag missen. Het is meteen ook de beste manier om het legendarische gevangeniseiland Alcatraz te ervaren, want eenmaal in Sausolito kun je met je fiets op de ferry stappen, die je niet alleen op onvergetelijke wijze langs Alcatraz voert, maar ook een magnifiek uitzicht biedt op de skyline van SanFran, geflankeerd door de Bay Bridge en Golden Gate Bridge.

Het eerder genoemde Hayes Valley district, ten westen van Van Ness Avenue, met Haight Street, Castro, Hayes Valley, het Golden Gate Park en Japantown, is wat mij betreft de absolute ‘hot spot’ van SanFran. Hier is het beton van de moderne stad nog niet zo doorgedrongen proef je de sfeer van drugs, muziek en liefde, bijvoorbeeld tijdens een picknick in Golden Gate park. Bovendien vind je er prachtige, Victoriaanse, met felle kleuren en bladgoud getooide houten huizen, die een overblijfsel zijn van de voorspoed tijdens de ‘gold rush’, midden 19-de eeuw. Een persoonlijk hoogtepunt overkwam mij in Japantown, waar ik spotgoedkoop de beste sushi van een lopende band onder romantisch TL-licht! En ja – ook zwervers zijn een zichtbaar onderdeel van SanFran: door de snelle groei komen de economische verschillen onbarmhartig aan het licht, die in heel Amerika tóch al groter zijn dan in Nederland. Maar mijn ervaring is dat de zwervers steeds vriendelijk bejegend worden en ook zelf relaxed zijn.

Mijn favoriete musea in SanFran, tenslotte, zijn het SFMOMA en het De Young Museum of Fine Arts: strakke iconen van moderne architectuur. Het SFMOMA laat je op een heel prettige en ruimtelijke manier kennismaken met moderne kunst en beschikt ook nog eens over een fijn dakterras met een compacte beeldentuin. Het De Young biedt een mix van tijdloze en hedendaagse kunst. Dit museum ligt prachtig in het Golden Gate Park.

Al met al verliet ik San Francisco met gezonde tegenzin. De unieke combi van innovatiedrang en vanzelfsprekende diversiteit, gecombineerd met de zilte oceaanlucht en de unieke tint van het licht, maakte dat ik in korte tijd weer verliefd was geworden op deze stad. 

Ik hou van de SanFran Vibe!