Mount St. Helens National Volcanic Monument
Mount St. Helens National Volcanic Monument
Mount St. Helens National Volcanic Monument
Reisspecialist: Tim Smits

Mount St. Helens National Volcanic Monument

Washington

Het Mount St. Helens National Volcanic Memorial is eenvoudig te bereiken via de Highway 504, ook wel de "Spirit Lake Highway" genaamd. Deze weg leidt je vanuit het plaatsje Castle Rock (Washington State) naar het Johnston Ridge Observatory. Hier tref je een adembenemend uitzicht op de ineengestorte noordelijke helling van Mount St. Helens. Je wordt stil als je vanuit het uitkijkpunt naar de opengereten vulkaanhelling kijkt en beseft welk ongekend natuurgeweld hier heeft plaatsgevonden op 18 mei 1980. Bij het gebouw van het Johnston Ridge Observatory vind je overigens niet alleen indrukwekkende uitkijkpunten op Mount St. Helens, maar tevens vind je hier diverse tentoonstellingen die meer vertellen over de (geologische) geschiedenis en kenmerken van deze vulkaan en de omliggende omgeving. Zeker de moeite waard om hier naar binnen te gaan! 

Wat overigens ook zeker de moeite waard is om te doen tijdens een bezoek aan het Mount St. Helens National Volcanic Memorial, is het bewandelen van de Harry's Ridge Trail. Deze wandelroute is te bereiken vanaf het Johnston Ridge Observatory en omvat een ronde van circa 12,5 kilometer. Tijdens de zomermaanden geniet je van prachtige wildbloemen langs het pad, maar tevens van ongeĆ«venaarde uitzichten op de krater van Mount St. Helens bij Harry's Ridge en van ongelooflijke uitzichten op het mystieke Spirit Lake. In dit meer drijven nog letterlijk duizenden boomstammen; een stille getuige en tevens een natuurlijke nalatenschap van de eruptie die heeft plaatsgevonden in 1980. Overigens heb je tijdens heldere zomerdagen vanaf de Harry's Ridge Trail ook prachtige uitzichten op Mount Adams en zelfs op Mount Hood in Oregon!