Mammoth Cave - Kentucky - Amerika - Doets Reizen
Mammoth Cave - Kentucky - Amerika - Doets Reizen
Mammoth Cave - Kentucky - Amerika - Doets Reizen
Mammoth Cave - Kentucky - Amerika - Doets Reizen
Reisspecialist: Sjanneke Geertsma

Mammoth Cave National Park

Kentucky

Mammoth Cave National Park herbergt een aantal prachtige grotten. Elke grot is anders en er zijn diverse tours mogelijk. Aangezien ik samen met mijn opa en oma op reis was, kozen wij voor de Frozen Niagara Tour. Deze tour is gemakkelijk te bewandelen ook wanneer je iets minder goed ter been bent en geen lange afstanden kunt lopen. 

Onder begeleiding van een park ranger daal je af de grot in. Bij de ingang van de grot is het net of je allemaal spinnen ziet lopen. De park ranger legt mij uit dat dit krikets zijn, een soort van sprinkhaanachtige beesten, met lange voelsprieten. Deze voelsprieten gebruiken zij om te kunnen overleven in de donkere grot. Op sommige plaatsen in de grotten leven vissen zonder ogen. Ogen hebben zij immers niet nodig, omdat het in de grotten echt pikkendonker is en je geen hand voor ogen kunt zien. Onze gids laat ons de ultieme donkerte ervaren. Hij knipt het licht uit in de grot en iedereen doet zijn hoofdlampje uit en inderdaad zelfs je eigen handen zie je niet wanneer je deze voor je gezicht heen en weer zwaait. Iedereen is er stil van en op het druppelen van het water na horen we dan ook even helemaal niets meer. Een vrij angstige gewaarwording in een maatschappij waarbij we continu worden geprikkeld door beelden en geluid. Het hoogtepunt van deze wandeling was de Frozen Niagara. De samenstelling van stalagmieten en stalactieten zien er uit als een bevroren waterval. De zouten en mineralen in het gesteente zorgen voor diverse kleuren patronen, een bijzonder gezicht.  

Avontuurlijker ingesteld? Er zijn ook tours waarbij je klauterend en kruipend door de grot heen gaat. Mocht je in een rolstoel zitten dan is er ook een tour, waarbij je met een lift de grot in gaat en over een verhard pad een deel van de grot kunt bekijken. Naast het bezoeken van de grotten kan je hier nog vele andere activiteiten ondernemen. 

Reserveer een plaats voor de tour voor je vertrek via de website van het Nationale Park. Er zijn namelijk maar een paar tours per dag en de tours zijn erg populair. Voor het Mammoth Cave National Park heb je geen Nationale Parken Pas nodig, toegang tot het park betaal je doormiddel van deelname aan een rondleiding. 

Hiken en Historische ingang Mammoth Cave National Park

Ik wilde niets vast leggen tijdens het bezoek aan mijn familie in Kentucky en ging op de bonnefooi naar het Mammoth Cave National Park, je raadt het al geen tours meer beschikbaar. Bij het bezoekerscentrum haalde ik toen een routekaart op en ik besloot een aantal korte wandelingen te maken. Het startpunt van de routes is soms wat lastig te vinden maar als je begint met lopen kom je uiteindelijk het juiste pad tegen. Het gebied boven de grotten is prachtig. Je wandelt door een groen en bosrijk gebied. Ook kochten wij bij het bezoekerscentrum een ticket voor de historische ingang van het Mammoth Cave National Park. Dit is de natuurlijk ingang die vele jaren geleden als eerste is ontdekt. Dit gedeelte van de grot mag je op eigen gelegenheid bezoeken, na een uitleg van de park Ranger over hoe je met de grot dient om te gaan daal je af via zo’n 160 treden de grot in. Zorg voor een jas of warme trui, want het is behoorlijk koud in de grot. Je komt in grote zalen van de grot welke minimaal zijn uitgelicht. In de grot zijn rangers aanwezig om je meer over de grot te vertellen mocht je dit leuk vinden.