Mammoth Cave, Kentucky
Reisspecialist: Sjanneke Geertsma

Mammoth Cave National Park

Kentucky

Mammoth Cave National Park herbergt een aantal prachtige grotten. Elke grot is anders en er zijn diverse tours mogelijk. Aangezien ik samen met mijn opa en oma op reis was, kozen wij voor de Frozen Niagara Tour. Deze tour is gemakkelijk te bewandelen ook wanneer je iets minder goed ter been bent en geen lange afstanden kunt lopen. 

Onder begeleiding van een park ranger daal je af de grot in. Bij de ingang van de grot is het net of je allemaal spinnen ziet lopen. De park ranger legt mij uit dat dit krikets zijn, een soort van sprinkhaanachtige beesten, met lange voelsprieten. Deze voelsprieten gebruiken zij om te kunnen overleven in de donkere grot. Op sommige plaatsen in de grotten leven vissen zonder ogen. Ogen hebben zij immers niet nodig, omdat het in de grotten echt pikkendonker is en je geen hand voor ogen kunt zien. Onze gids laat ons de ultieme donkerte ervaren. Hij knipt het licht uit in de grot en iedereen doet zijn hoofdlampje uit en inderdaad zelfs je eigen handen zie je niet wanneer je deze voor je gezicht heen en weer zwaait. Iedereen is er stil van en op het druppelen van het water na horen we dan ook even helemaal niets meer. Een vrij angstige gewaarwording in een maatschappij waarbij we continu worden geprikkeld door beelden en geluid. Het hoogtepunt van deze wandeling was de Frozen Niagara. De samenstelling van stalagmieten en stalactieten zien er uit als een bevroren waterval. De zouten en mineralen in het gesteente zorgen voor diverse kleuren patronen, een bijzonder gezicht.  

Avontuurlijker ingesteld? Er zijn ook tours waarbij je klauterend en kruipend door de grot heen gaat. Mocht je in een rolstoel zitten dan is er ook een tour, waarbij je met een lift de grot in gaat en over een verhard pad een deel van de grot kunt bekijken. Naast het bezoeken van de grotten kan je hier nog vele andere activiteiten ondernemen.