Reisspecialist: Melvin Malepaard

Elk Island National Park

Alberta

Vanuit Edmonton is een bezoek aan het Elk Island National Park ook een echte aanrader. Het park ligt 45 kilometer ten oosten van de stad. Het park ligt langs Highway 16 en maakt deel uit van het Beaver Hills gebied. Je vindt hier heuvelland, esdoornbossen en bijzonder veel water in de vorm van meren, vijvers en moerassen.
Het is geen echt eiland, maar een ‘eiland voor het behoud van de natuur’. Een elk is een wapiti, een hertensoort die veel voorkomt in het park. Door de vele bizons die hier oorspronkelijk leefden was Elk Island lange tijd een rijk jachtgebied van de Indianen, maar met de komst van kolonisten werd de wildstand ernstig bedreigd. Op initiatief van de lokale bewoners kreeg het gebied in 1906 een beschermde status, waarna de bizonpopulatie weer flink is gegroeid. Ook het park zelf nam in omvang toe, het is nu maar liefst 195 vierkante kilometer groot. Ten zuiden van Highway 16 leeft nog een kudde van enkele honderden woodbizons. Verder zijn er veel elanden, wapitiʼs en herten, maar ook verschillende soorten klein wild, zoals bevers, coyotes en zo’n 230 soorten vogels. 

Het park is het hele jaar door dagelijks geopend en er wordt entree geheven. En ja, mijn dieren-alterego is de Bizon, dus een bezoek aan dit bizonpark is dan ook een must.