Reisspecialist: Martijn Tanger

Beijing

Yan

Mijn eerste bezoek aan China was eigenlijk niet uit vrije keus, maar afgedwongen door mijn zus. In 2008 kwalificeerde zij zich voor de Olympische Spelen en daar wil je bij zijn natuurlijk. Dus zo reisde ik af naar Beijing. Tot dan toe was China altijd een onbekend land geweest voor mij waar ik eigenlijk niet veel meer van af wist dan wat algemene wetenswaardigheden. Ik bezocht China op een moment dat het land zich in zijn volle glorie aan de wereld presenteerde. De Olympische Spelen waren de grote blikvanger en China opende haar armen voor de wereld. Vanaf het eerste moment op de luchthaven werd mij al duidelijk: dit is een land met grote daden drang. Ik had verwacht een ouderwets communistisch land te treffen, maar Beijing was verrassend modern. En wellicht dat ze tijdens de Olympische Spelen wat harder hun best deden, maar ook een redelijk schone stad. Beijing is majestueus groot en als eerste toeristische stop had ik een bezoek aan Verboden Stad ingepland. Iedereen die wel eens de prachtige film Empire of the Sun heeft gezien is vast net zo nieuwsgierig als ik was naar deze oase midden in de mega stad die Beijing is. De rit er naar toe was al een belevenis. Grote indrukwekkende gebouwen in communistische stijl, grote pleinen en brede avenues. En bij de entree tot de Verboden stad niet een foto van de keizer, maar van Mao. Heel veelzeggend. De stad zelf was groter dan ik had verwacht en indrukwekkend. Een absolute must see. Tijdens de Olympische Spelen heb ik vele evenementen bezocht en natuurlijk mijn zus aangemoedigd (met succes) en daardoor had ik minder tijd om de vele highlights te bezoeken die Beijing te bieden heeft. Wat ik wel erg mooi vond was het zomerpaleis en een bezoek aan de Hutongs. 
Als culinair liefhebber was China een enorme uitdaging. Als je op safe wilt spelen kun je naar een westerse keten gaan, maar het leukste is natuurlijk de lokale keuken te proeven. En dat ging ons met wisselend succes af. Soms was het buitengewoon goed, en soms was het……. avontuurlijk. Dat laatste woord vat goed samen wat mijn eerste indruk van China was: een avontuur.