The Berkshires, Massachussetts
Shakers, Massachussetts
Shakers, Massachussetts
The Berkshires, Massachussetts
The Berkshires, Massachussetts
The Berkshires, Massachussetts
The Berkshires, Massachussetts
The Berkshires, Massachussetts
The Berkshires, Massachussetts
The Berkshires, Massachussetts
The Berkshires, Massachussetts
The Berkshires, Massachussetts
Reisspecialist: Elske Doets

Shakers in de Berkshires van Massachusetts

Massachusetts

Geïntrigeerd zoals Priscilla, product manager USA, en ik al waren na het zien van de 'Barns' in Vermont moesten we verder. Verder met onze ontdekkingstocht naar onder andere de 'round barns' van de Shakers. 

Onderweg in Maine hadden wij al een traditionele meubelmaker bezocht. Deze man, een niet praktiserend Shaker, maakte meubels in Shaker stijl. Een hele tijdloze en strakke stijl. Dat was een kleine voorproef. Vervolgens de rode red barn in Shelburne Vermont. 

Nu moesten we toch echt naar een Shaker Village. In Hancock in de Berkshires dichtbij Lee en Sockbridge is een openluchtmuseum. De religieuze leefgemeenschap is vrijwel uitgestorven door het celibaat dat hierbij hoort. In Maine schijnt er nog 1 Shaker in leven te zijn. Het hoogtepunt voor deze groep lag halverwege de 19e eeuw. Door celibatair te zijn, pacifisme na te streven en zelfvoorzienend te zijn wilden de Shakers een soort hemel op aarde creëren. De mannen deden houtbewerking, maakten meubels en karakteristieke opbergdozen. De vrouwen deden handwerk en maakten quilts. De naam Shaker komt van de dans en trillende tranche waarin de Shakers kwamen als ze baden. Dit alles intrigeerde ons zo dat wij ons in dit openluchtmuseum verkleedden als Shaker en zo op de foto gingen. Wij bekeken een 'round barn' van binnen en maakten kennis met hoe de Shakers leefden, werkten, aten en religie uitoefenden. Erg interssant!

Een volgende stop was het Norman Rockwell Museum in Stockbridge. Norman Rockwell was de tekenaar van de cover van de Saturday Evening Post begin vorige eeuw. Hij geeft op een treffende en karakteristieke wijze de nostalgie van Amerika uit die tijd weer, met de nodige humor. Zijn museum is een bezoek zeker waard. Mooi is te zien dat hij de hoofdstraat van Stockbridge met kerst heeft getekend, het ziet er in het echt nog steeds zo uit. 

Wij waren erg gecharmeerd van het buitenhuis uit de 'guilded age' te weten 'Blantyre' in Lee. Deze zogenaamde 'cottage' werd slechts een paar weken per jaar gebruikt, tijdens de dieprood gekleurde 'indian summer'. Nu is het een luxe hotel, onderdeel van Relais & Chateaux. Prachtig om even iets te drinken en te kijken. Tanglewood hier dichtbij is een buitenhuis waar in de zomer openlucht concerten worden gegeven. 

Al met al is de omgeving van Stockbridge, Lee en Lenox in de Berkshires prachtig, rijk met veel mogelijkheden en een bijzondere sfeer. Tip: verblijf hier 2 nachten om ontspannen de omgeving te verkennen.